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변색 렌즈: 모든 사람에게 쾌적하고 편안한 시야

BETTER VISION은 ZEISS의 ZEISS PhotoFusion® 담당 수석 Product Manager 폴커 가르(Volker Gahr)에게 최신 변색 렌즈의 핵심 특징을 설명해 달라고 부탁했습니다.

안경 착용자라면 누구나 알다시피, 안경이 모든 환경에 매우 잘 적응하여 안경을 착용하고 있다는 것조차 느끼지 못하는 것이 가장 이상적입니다. 일반 안경과 선글라스를 계속 번갈아 써야 한다면 매우 번거로울 수 있습니다. 잠시 동안 시야가 완벽하지 못해 불편할 뿐 아니라, 벗은 안경을 케이스에 집어넣어야 합니다 – 귀중한 시간을 낭비하는 귀찮은 일이기도 합니다. 변색 렌즈는 이러한 성가신 일에 훌륭한 솔루션이 될 수 있습니다. 하지만 좋은 변색 렌즈를 선택하려면 어떻게 해야 할까요? 이 주제에 관해 자세히 알아보기 위해 BETTER VISION은 ZEISS의 ZEISS PhotoFusion® 담당 수석 Product Manager 폴커 가르와 이야기를 나누었습니다.

BETTER VISION: 변색 렌즈가 개발된 지 오래되었습니다. 투명한 색에서 어두운 색으로 바뀌는 것은 마법처럼 보이지만, 아직도 많은 착용자들은 변색 렌즈를 시대에 뒤지고 매력 없다고 여깁니다. 최신 세대 변색 렌즈는 어떤 특징을 가지고 있습니까? 기존 모델과 비교하여 무엇이 개선되었습니까?

폴커 가르: PhotoFusion® 이라고 불리는 ZEISS 변색 렌즈를 개발하기에 앞서  우리는 안경 착용자들에게 이상적 변색 렌즈는 어떤 특징을 지녀야 하며 어떤 속성이 특히 중요하다고 생각하는지 질문했습니다.

착용자들이 가장 중요한 특성으로 손꼽은 것은, 렌즈가 햇빛에 신속히 반응하고 실내에서는 어두운 색에서 투명한 색으로 빨리 되돌아오는 능력이었습니다. 햇빛이 비치는 야외로 나가자마자 렌즈는 어두워져야 하며, 실내로 돌아오자마자 가능한 한 빨리 투명해져야 하는 것입니다. 예를 들어 상점에 들어갔을 때 갑자기 어둠에 휩싸여 버리면 얼마나 불편하겠습니까?

 

변색 렌즈가 시대에 뒤졌다거나 고루하다는 편견에 관해 말씀드리자면, 이는 대체로 구세대 변색 렌즈 사용 경험에서 나온 것입니다. 변색 렌즈가 바로 투명해지지 않고 중간 상태에 오랫동안 머물러 있었으니까요. 예를 들어 갈색으로 어두워졌던 렌즈가 투명한 상태에서도 약간 누르스름하게 보여, 미관상 상당히 매력이 없다고 여겨졌습니다.

따라서 오늘날의 안경 착용자들은 변색 렌즈가 실내에서는 완전히 투명해져서 일반 안경처럼 보이는 것을 중요하게 여깁니다. 착용자들은 이 능력을 – 변화하는 빛 환경에서 렌즈가 빠르게 반응하는 능력 다음으로 – 두 번째로 중요하게 여겼습니다.

그 밖에 최신 변색 렌즈는 일반 선글라스와 동일한 수준으로 UV 및 눈부심 차단 기능을 제공해야 합니다.

이것이 소비자들이 요구한 핵심 특징이며 이를 근거로 우리는 PhotoFusion®을 개발했습니다. 이는 안경 착용자들이 변색 렌즈 구매 시 살펴보고 비교해야 할 핵심 기준이기도 합니다.

BETTER VISION: 변화하는 빛 환경에 더욱 빠르게 반응하는 렌즈를 어떻게 만드시나요?

폴커 가르: 비결은 특수 광활성 분자를 렌즈에 투입하여 고에너지 UV 광선에 반응하도록 한 것입니다. 햇빛이 렌즈에 닿으면 이 분자의 표면적이 확대되어 렌즈가 어두워집니다. 햇빛이나 UV 광선이 강해지면 렌즈는 더욱 어두워집니다. UV 광선이 감소하면 분자는 원래 크기로 축소됩니다. 광활성 분자는 일종의 특수 화합물로서, 우리는 PhotoFusion® 렌즈에서 이 화합물이 가능한 한 빨리 기능하도록 최적화시켰을 뿐입니다.

BETTER VISION: UV 광선에 관해 묻겠습니다. ZEISS 변색 렌즈는 ZEISS 선글라스 렌즈와 동일한 수준의 UV 차단을 제공합니까? 예를 들어, 산악의 눈부시게 밝은 햇빛에서 변색 렌즈를 착용해도 됩니까?

폴커 가르: ZEISS 선글라스 렌즈와 마찬가지로 PhotoFusion® 렌즈는 UV를 100% 차단합니다. 그러므로 최적의 보호를 확신해도 됩니다. PhotoFusion®의 UV 필터 작용은 렌즈가 투명할 때에도 완전 활성화되어 있습니다. 산악에서는 햇빛이 특히 강합니다. 산에 높이 오를수록 UV 광선이 강렬해지기 때문입니다. 그러므로 PhtoFusion®을 선택하면 위험에 노출되지 않을 것입니다. 하지만 편안한 시야를 누리기 위해서는 UV 차단으로 불충분합니다. 눈부신 햇빛을 처리하기 위해 눈부심 차단도 필요합니다. 따라서 고지에서 극한 활동을 하는 사람에게는 특수 용도로 설계된 렌즈가 유익할 것입니다. 하얀 눈이 거울처럼 빛을 반사하여 빛의 강도를 더욱 증가시키기 때문입니다.

BETTER VISION: 변색 렌즈는 누구에게 유익하다고 생각하시는지요?

폴커 가르: 변색 렌즈는 쾌적하고 편안한 시야를 제공합니다. 실내에서든 야외에서든 항상 적합한 시야를 누릴 수 있습니다. 따라서 건물 안팎을 자주 오가면서 안경 두 개를 바꿔 쓰는 것을 귀찮아하는 사람에게 변색 렌즈는 훌륭한 솔루션입니다. 빛에 민감한 사람에게 변색 렌즈는 특히 추천할 만합니다. 눈이 계속 쑤시면 매우 피곤할 뿐 아니라 심한 경우에 두통을 유발하기 때문입니다.

BETTER VISION: 주름도 늘어나지요...

폴커 가르: 그럴지도 모르겠습니다. 하지만 ZEISS가 가장 중점을 두는 것은 최상의 편안한 시야를 얻는 것입니다. 주름까지 줄어든다면, 금상첨화겠지요!

BETTER VISION: PhtoFusion®에 사용되는 분자는 얼마나 오랫동안 기능할 수 있습니까?

폴커 가르: 반영구적입니다! 성능이 렌즈 수명 동안 눈에 띄게 감소하지 않습니다. 그렇지만 변색 렌즈도 쌍안경, 현미경, 카메라 렌즈와 같은 범주에 속하는 “광학 기기”이므로, 세심한 관리와 보호가 필요합니다. 하드 렌즈 코팅과 우수한 반사 방지 코팅으로 렌즈 표면을 마무리하면 렌즈의 수명이 늘어나고 편안함이 증가한다는 것은 두말 할 나위가 없습니다.

BETTER VISION: 운전 시 변색 렌즈 착용에 관해 논란이 많은데요. PhotoFusion® 렌즈는 운전자에게 적합한지요?

폴커 가르: PhotoFusion® 렌즈를 착용하고 운전해도 좋습니다. 이 렌즈는 모든 일상 시생활을 충족시킬 수 있는 만능 솔루션으로 설계되었기 때문입니다. 하지만 앞서 말씀드린 바대로, PhotoFusion® 렌즈는 UV 광선에 반응하므로, 차 안에서는 야외에서만큼 어두워지지 않습니다. 자동차 앞 유리가 UV 광선 일부를 흡수하기 때문입니다. 따라서 눈부심이 덜 차단될 수 있으므로, 햇빛을 받으며 장거리 운전할 때는 선글라스를 착용하는 게 더 편안할 것입니다. 안경사는 이러한 상황을 위해 여벌 안경을 마련하는 게 좋을지 상담해 줄 것입니다.

BETTER VISION: PhotoFusion® 렌즈는 어떤 처방에나, 어떤 ZEISS 렌즈 코팅에나 결합시켜 사용할 수 있습니까?

폴커 가르: 우리는 ZEISS 고객들이 ZEISS 제품들을 가능한 한 결합시킬 수 있도록 하는 데 역점을 두고 있습니다. 따라서 원칙적으로 PhotoFusion®은 ZEISS의 어떤 타입의 렌즈에나, 어떤 타입의 코팅에나, 어떤 도수의 렌즈에나, 어떤 타입의 안경테에나 모두 결합시킬 수 있습니다. 그러므로 누구나 PhotoFusion® 렌즈의 편안함을 체험하고 만끽할 수 있습니다.

BETTER VISION: PhotoFusion®은 변색 렌즈 개발의 최종 결정판인지요, 아니면 더 개선될 수 있는지요?

폴커 가르: ZEISS는 이미 100년 전부터 안경 렌즈의 혁신과 발전에 힘써 왔습니다. PhotoFusion®으로 우리는 변색 렌즈 분야에서 높은 수준의 전문 기술에 도달했으며, 앞으로 이를 더욱 발전시켜 나갈 것입니다. 이는 어떻게 보면 스포츠와 비슷합니다. 우리가 추구하는 목표는 우리의 역량을 계속 향상시키는 것입니다. 현재 우리는 선두를 달리고 있으며, 앞으로도 선두를 지켜 나갈 것입니다!

* UV 광선은 세 주파대로 구분되며, UVA와 UVB만이 실제로 지구 표면에 도달합니다. 에너지가 풍부한 단파 UV-C 광선(100-280 nm)은 지구 대기에 거의 완전히 흡수됩니다. 태양의 UV-광선이란 용어는 지구 표면에 도달하는 UV-A와 UV-B 광선을 가리킬 때만 사용됩니다. UV-A와 UV-B 광선은 안경 렌즈에 차단되지 않을 경우 때마다 다른 양으로 눈에 흡수됩니다.

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