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대부분의 안과 질환은 적절한 치료를 통해 시력 회복이 가능합니다.

우리의 눈은 가장 중요한 인지 수단이므로 안과 질환은 즉시 치료를 받아야 합니다.

우리의 눈은 끊임없이 정밀한 작업을 수행합니다.눈은 가까이 있는 사물에 초점을 맞추고 멀리 있는 사물을 확대하고 다른 조도에 맞게 반복해서 조절해야 합니다. 우리는 정보의 80% 이상을 눈을 통해 인식합니다. 그렇기 때문에 사람들은 안과 질환에 많은 관심을 갖습니다. 녹내장, 백내장, 고도 사시 등 발생 가능한 질환의 종류는 수없이 많지만 대부분의 경우는 안과 전문의의 도움을 받아 치료가 가능합니다.

대부분의 안과 질환은 적절한 치료를 통해 시력 회복이 가능합니다.

대부분의 안과 질환은 적절한 치료를 통해 시력 회복이 가능합니다.

우리는 눈을 통해 주변 환경에 대해 정확한 이미지를 끊임없이 받아들입니다. 그런데 눈이 갑자기 정상적인 기능을 멈춘다면 우리는 엄청난 두려움과 불안감을 느낄 것입니다.

대부분의 안과 질환은 오늘날의 현대 의학으로 시력을 회복할 수 있지만 이를 위해서는 무엇보다도 질환을 조기에 발견하고 진단하는 것이 중요합니다. 안과 전문의와 검안사들은 40세부터 매년 안과 검진을 받을 것을 권장합니다. 검진을 통한 조기 발견으로 영구적인 손상을 입기 전에 질환을 치료할 수 있습니다.

가장 일반적인 안과 질환에 대한 간단한 설명입니다.

내사시(사시)

약 200만 명의 독일인이 우리가 사팔뜨기라고 부르는 내사시라는 질환을 앓고 있습니다. 내사시는 시각 기관에 영향을 미치는 가장 흔한 질병 중 하나이며 유전성 질환입니다. 중요 사항: 사시는 미관상의 문제만 있는 것이 절대 아닙니다. 사시를 지닌 어린이의 경우 두 눈이 서로 잘못된 각도로 배치되어 있기 때문에 사물이 대부분 2개로 보이게 됩니다. 이러한 시각 인지의 불편함을 해소하기 위해 환자의 뇌는 질환의 영향이 없는 한쪽 눈이 모든 시각 정보를 처리하고 다른 쪽 눈은 전혀 기능하지 않도록 속임수를 사용하게 됩니다. 그 결과, 기능하지 않는 다른 쪽 눈은 치료를 통해 완전히 정상적으로 사용할 수 있음에도 불구하고 점점 그 기능이 약화되어 실명에 이르게 됩니다.가장 심각한 문제는 약 6세부터는 모든 시각 정보를 처리하는 방식이 고정되기 때문에 6세 이후에 치료를 시작하면 치료 효과를 보기 힘들다는 것입니다. 내사시는 다음과 같이 세분화됩니다.

  • 잠복성 내사시(heterotrophoria)
    눈 근육의 불균형이 원인이 됩니다. 증상의 대부분은 뇌의 조정에 의해 균형이 이루어지지만 이 과정에서 피로와 스트레스로 인해 두통 또는 안통을 유발할 수 있습니다.

  • 이방시(heterotropia)
    모든 시선 방향에 대하여 두 눈의 움직임은 실제로 일정하고 잘 조율되어 있지만 두 눈이 동일 사물을 보지 않으며 두 눈이 어긋난 정도인 사시각이 모든 시선 방향에서 동일하게 나타납니다. 영향을 받는 눈의 지속적인 시각 손상을 막으려면 이 안과 질환이 있는 어린이는 유아기에 치료를 받는 것이 매우 중요합니다.

 

  • 마비성 내사시(paresis)
    일반적으로 신경 질환, 사고, 한쪽 또는 양쪽 눈 근육의 기능 손상으로 인해 발생합니다.

중요 정보: 아기들은 아직 사물에 초점을 맞출 수 없으므로 가끔씩 두 눈이 평행하지 않더라도 정상입니다. 문제가 되는 경우는 한쪽 눈의 방향이 다른 쪽 눈의 방향에서 지속적으로 벗어나 있는 경우입니다. 아이가 "서투른" 경우도 사시를 의심해 보아야 합니다. 아이가 사시인지 여부를 부모가 판단하는 것이 어려울 수도 있으므로 안과의의 검사를 받는 것이 좋습니다.  사시의 치료법은 사시의 종류에 따라 달라집니다.

가장 일반적인 방법은 가림 치료법(차폐법)으로 안대로 "정상"인 눈을 가려 손상된 눈이 제 기능을 수행하도록 유도하는 방법입니다. 경우에 따라 한쪽 안경테 위에 덮개를 덮는 방법을 사용하기도 합니다. 어떤 방법으로 치료를 하든 뇌는 약한 쪽 눈이 제대로 기능할 수 있도록 지원하고 훈련합니다.

이 치료법은 조기에 시작할수록 성공 확률이 높습니다. 치료를 통해서도 증상이 호전되지 않는 경우 미취학 연령의 아동은 수술을 시행할 수 있습니다.

백내장
백내장이라는 이름은 그리스어의 폭포에서 유래되었습니다. 고대의 학자들은 동공에 보이는 회색 빛깔이 넘쳐흐르는 물과 같다고 여겼습니다. 오늘날은 이에 대한 더 많은 사실을 알게 되었습니다. 수정체에 뭉쳐있는 단백질로 인해 동공이 불투명해 보인다는 것입니다. 대부분의 경우 흡연이 주요한 요인이지만 당뇨병과 자외선도 백내장을 유발할 수 있습니다. 백내장 환자들은 항상 서리낀 유리를 통해 보는 듯한 느낌을 받습니다. 백내장은 수술을 통해 완치가 가능합니다. 흐린 수정체를 제거하고 인공 수정체로 대체하는 이 백내장 수술은 독일에서만 매년 50만건 이상 시술되는 매우 일반적인 수술입니다.

녹내장
녹내장은 어떤 통증도 유발하지 않기 때문에 훨씬 더 무서운 질환으로 내부 안압의 증가로 인해 점진적으로 망막이 손상되고 결국에는 시신경이 손상됩니다. 독일에서는 이 질환을 "그린 스타(green star)"라고 부르는데 그 이유는 내부 안압이 높아지면 환자가 광원 주위의 녹색 원광을 볼 수 있기 때문입니다. 녹내장은 조기 발견 시에만 특수 약물(안약)을 통해 시력을 보존할 수 있으므로 정기적인 검사를 받는 것이 무엇보다 중요합니다. 일단 손실된 신경 섬유는 회복이 불가능합니다.

노인성황반변성(AMD)
약 450만명의 독일인이 이 안과 질환으로 고통을 받고 있습니다. AMD는 일반적으로 노년기에 발생하는 대표적인 노인성 질환으로 망막에의 산소 및 영양 공급이 이전과 같이 원활하지 않아 시신경 세포가 서서히 죽기 시작합니다. 이 질환은 초기 단계의 경우 간단한 진단으로 감지할 수 있습니다. 예를 들어 AMD 환자가 욕실 타일 사이의 틈을 바라보는 경우 실제로는 없는 굴곡이 갑자기 보입니다. 욕실의 틈에 작은 굴곡이 나타나는 현상을 경험하면 이 질환의 초기 단계를 의심해야 합니다.   

변성이 진행되면 가장 선명하게 시각을 인지하는 망막 부위인 황반 주변의 시신경 세포들이 서서히 죽게 되어 망막 가장 자리의 시신경 세포들만이 남게 됩니다. 그 결과 시야 중심부의 시각을 상실하게 되어 AMD 환자가 거리에서 도로를 일직선으로 바라볼 경우 도로 좌우의 주택들은 볼 수 있지만 도로 위의 자동차는 보지 못하게 됩니다. 이 안과 질환은 두 가지 변형으로 나타납니다.

  • 건성 AMD
    망막 아래의 색소상피가 퇴화되어 시신경 세포가 죽게 됩니다. AMD 환자의 80% 이상이 건성 AMD에 해당하며 몇 년에 걸쳐 서서히 병이 진행되고 아직은 치료할 수 있는 방법이 거의 없습니다. 건성 AMD 환자의 경우 대부분은 확대경의 도움을 받아 글자를 읽는 것이 가능합니다.

  • 습성 AMD
    습성 AMD는 건성 AMD에 비해 훨씬 더 빠르게 진행됩니다. 습성 AMD에서도 마찬가지로 색소상피가 퇴화되고 시각 세포도 죽지만 망막 내 미세 혈관이 생성되고 또 자란다는 것이 특징입니다. 이러한 신생 미세 혈관들의 잦은 출혈은 망막을 붓게 하여 환자가 왜곡된 이미지를 보게 하며 출혈 후에는 망막에 상처를 남기기도 합니다. 습성 AMD의 초기 단계에는 특수 약물 치료로 망막 아래와 내부에서 혈관이 자라는 것을 막을 수 있습니다. 환자에 따라 레이저 치료나 광역동 치료를 시행하기도 하며 일부 클리닉에서는 망막에 대한 새로운 외과적 수술을 테스트하고 있습니다.

 

당뇨망막병증
당뇨망막병증은 당뇨병으로 인해 시작되는 망막 질환으로서 노년기의 실명을 유발하는 가장 흔한 원인 중 하나입니다. 혈당 수준이 영구적으로 증가하면 망막 혈관에 변이가 생기게 되며 시각 장애와 시력 손실이 발생합니다. 당뇨망막병증은 세 가지로 구분할 수 있습니다. 

  • 비증식성 당뇨망막병증
    혈관 변이가 망막으로만 제한됩니다. 대부분의 경우 이 질환에 걸린 환자는 아무 것도 알아채지 못합니다.
  • 증식성 당뇨망막병증
    진행성 질환의 경우 새로운 혈관이 형성되고 이 혈관이 망막에서 유리체로 증식할 수 있습니다. 출혈 이외에도 망막 분리를 유발할 수 있으며 시력은 이미 상당히 악화된 상태입니다.
  • 당뇨황반병증
    지방 축적, 팽창 및 액체 누설이 가장 선명한 부분인 황반을 위협하고 더 진행될 경우 실명을 초래할 수 있습니다.

 

모든 당뇨병 환자에게는 시기 적절한 치료가 무엇보다도 중요하지만 안타깝게도 그렇지 못한 경우도 있습니다. 레이저 치료로 초기 단계에는 혈관 변이를 늦출 수 있지만 질환이 어느 정도 진행된 경우에는 환자의 실명을 막기 위해 복잡한 수술이 필요합니다.

안구건조증
안구건조증은 눈이 화끈거리고 가렵고 동공에 모래 알갱이가 들어간 듯한 느낌이 듭니다. 강렬한 태양, 독한 배기 가스, 공기 중의 꽃가루, 먼지 및 컴퓨터 모니터의 깜박임으로 인해 이러한 증상이 나타날 수 있습니다. 일반적으로 눈물은 눈의 이물질을 씻어내고 산소와 영양분을 눈에 공급합니다.

하지만 눈이 마를 경우 눈 안에 모래 알갱이가 있는 듯한 느낌이 듭니다. 가장 흔한 원인으로는 화면을 너무 오래 쳐다보는 경우 또는 건조한 대기, 자동차 에어컨 등을 들 수 있으며 호르몬 질환과 약물(예: 피임약 또는 베타 차단제)도 안구건조증을 유발할 수 있습니다.

안구건조증은 눈물 생성이 부족한 경우 외에도 다른 원인이 있을 수 있습니다. 원인에 관계없이 대부분의 안구건조증 환자에게는 "인공 눈물"이 가장 도움이 되며 액체 또는 젤 상태의 점안제가 눈물을 대신합니다. 점안제를 아래쪽 결막낭에 주입한 다음 눈꺼풀을 감은 상태에서 눈동자를 굴려서 점안제를 골고루 분산시킵니다.

주의: 점안제를 너무 오랜 기간 또는 너무 자주 사용하면 눈물이 갈수록 더 적게 생성될 수 있으므로 의사와 상담하여 가능하면 근본적인 원인을 치료(약물 변경, 자극제 회피 등)하는 것이 중요합니다.  

휴가 시 주의사항: 염소 처리가 강하게 된 풀장에서 수영할 경우 물안경을 착용하십시오.  국부 치료가 도움이 안될 경우 마지막 수단으로 수술을 고려해야 합니다. Mehrle 박사는 "눈물이 빠르게 흐르지 않도록 눈물 배출관을 완전히 또는 부분적으로 막아 주어야 합니다"라고 말합니다.

망막색소변성증망막색소변성증
망막색소변성증 환자는 시야의 중심 일부분만이 보이는 일종의 터널 시력을 가지고 있기 때문에 신문이나 책을 읽는 것이 가능합니다. 망막색소변성증은 유전성 질환이며 독일에 약 40,000명의 환자가 있습니다.
유전성 결함으로 인해 망막의 광수용체가 서서히 죽어가게 됩니다. 야간 또는 희미한 빛에서의 시력을 담당하는 간상체가 먼저 죽습니다. 일반적으로 세포는 바깥쪽에서 안쪽으로 죽어갑니다.

그러므로 눈 중앙의 황반이 나중까지 살아남기 때문에 이 안과 질환이 있는 환자들은 병이 진행되고도 오랫동안 읽을 수가 있지만 심각한 경우에는 결국 모든 세포가 죽게 됩니다.

대부분의 경우 이 질환은 젊은 나이에 시작되며 양쪽 눈이 동일하게 영향을 받습니다. 망막색소변성증이 있는 사람은 처음에는 해질녘에 잘 볼 수 없게 되고 그 이후 야간 실명에 이르고 결국에는 좁은 터널 시력만 남게 됩니다.

강한 눈부심을 막아주는 시각적 틴트 도구로 병의 진행 속도를 늦출 수 있으며 유전학과 분자 생물학의 발전에 힘입어 치료법에 대한 기대가 한 층 높아지고 있습니다.

Aachen의 대학 병원에서 완전 이식이 가능한 시각 보철물을 개발하는 데 성공하여 6명의 환자에게 이를 사용했습니다. 무선으로 작동되는 이 보철물은 카메라에 무선으로 연결되며 이 카메라가 영상 신호를 임플란트에 전송합니다. 임플란트가 성공적으로 사용되기 위해서는 신경 세포의 일부가 손상되지 않고 남아있어야 합니다.

빛의 깜박임/망막 분리
눈을 감았을 때 빛의 깜박임이 보이는 경우 노화에 관련된 유리체 변화로 인한 증상이므로 안과의의 진찰을 받아야 합니다.

그러나 액상화가 더 진행되면 유리체가 바닥으로부터 완전히 또는 부분적으로 분리되게 됩니다. 유리체 분리에는 불완전한 유리체 분리와 완전한 유리체 분리가 있습니다.

 불완전한 분리의 경우 유리체 장벽과 망막 사이가 연결된 상태로 남아 있습니다. 불완전한 분리의 경우 움직일 때 망막에서 인장력이 발생하여 빛의 깜박임을 유발합니다. 유리체가 완전히 분리되면 빛의 깜박임이 사라집니다. 완전한 유리체 분리의 경우 망막이 떨어져 나가 분리되고 심지어 유리체 출혈이 발생할 수도 있습니다.

진단을 위해 의사가 슬릿 램프와 콘택트 렌즈를 사용하여 유리체를 검사하고 눈의 밑바닥을 검사합니다. 망막 분리의 경우 수술이 필요하기 때문에 최대한 빨리 이 합병증을 치료해야 합니다.

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