녹내장 – 실명의 두 번째 주요 원인에 관해 알아야 할 모든 것

녹내장은 안압을 상승시키는 심각한 안 질환입니다.

녹내장은 전 세계적으로 실명의 두 번째 주요 원인입니다1. 세계보건기구(WHO)에 따르면 전 세계에서 약 450만 명이 녹내장으로 인해 실명하고 있습니다. 이 숫자는 2020년까지 1120만 명으로 증가할 것으로 추산됩니다. 이는 149% 상승이며, 이 ‘소리 없는 실명 질병’으로 인해 시력을 잃을 위험에 처한 사람이 670만 명 늘어나지만, 이들은 이러한 사실을 전혀 알아채지도 못합니다.2 BETTER VISION이 이 안 질환 그룹, 안압, 원인, 위험요인, 검진 방법, 녹내장 치료에 관해 알아야 할 모든 것을 설명합니다.

녹내장이란 무엇일까요?

녹내장은 다양한 형태의 복잡한 질병이지만, 간단히 말하면 주로 안압(안구압력)으로 인해 눈과 뇌를 연결하는 신경(시신경)이 손상되어 시야와 시력에 영향을 미치는 질환으로 정의될 수 있습니다.
녹내장 발생 위험은 60세 이상이 되면 여섯 배 이상 높아집니다.

시신경이 어떻게 손상되는지 이해하려면, 눈의 작동 방식을 살펴보세요.

모양체는 전안방에서 안방수라고 하는 투명한 물 모양 액체를 생산하여, 수정체, 각막, 안구 조직 등의 다양한 눈 부위에 영양을 공급합니다. 이 액체는 섬유주라고 하는 스펀지 망을 통해 배수되며 슐렘관을 통해 혈관으로 빠져나갑니다.

대개 녹내장은 슐렘관이나 섬유주를 손상시켜 안방수가 평상시처럼 눈에서 빠져나가지 못하게 합니다. 이것은 물이 넘치지 못하게 막고 있는 시멘트 둑에 비유할 수 있습니다. 계속해서 퍼올리는 물이 배수되지 못하면 압력이 증가하고 결국 둑은 무너질 것입니다. 마찬가지로 슐렘관이나 섬유주가 막혀 있으면 안방수가 점점 쌓이게 되고 이는 안압을 상승시켜 결국 시신경을 손상시키고 시력상실을 초래합니다.

녹내장 발생

건강한 눈
건강한 눈
녹내장 눈: 안압이 상승하여 시신경 손상을 일으킵니다.
녹내장 눈: 안압이 상승하여 시신경 손상을 일으킵니다.

녹내장에는 폐쇄각 녹내장 및 개방각 녹내장 두 가지 종류가 있습니다. 폐쇄각 녹내장과 개방각 녹내장은 수정체 및 홍채가 섬유주와 관련하여 어떤 위치에 있는지에 따라 정의되며3, 섬유주가 손상되면 안방수가 눈에서 원활히 배수되지 못합니다.

폐쇄각 녹내장

폐쇄각 녹내장에서는 홍채와 각막 사이의 각이 좁아지거나 막혀 있거나 또는 섬유주가 손상되어 안방수가 쌓이게 되고 안압이 급격히 상승합니다. 이는 심각한 눈통증을 일으키며, 실명을 피하기 위해 즉시 치료해야 할 응급상황으로 간주됩니다.

원발 폐쇄각 녹내장에서는 안압 상승의 원인을 확실하게 알 수 없으며, 이는 단순히 눈의 구조로 인해 발생할 수 있습니다. 지병, 부상, 염증, 당뇨병 등 2차 원인이 안압을 급격히 상승시키면, 2차 폐쇄각 녹내장이라고 합니다.

개방각 녹내장

개방각 녹내장에서는 홍채와 각막 사이의 배수각이 넓게 개방되어 있지만 배수관이 약간 막혀 있습니다. 안방수가 섬유주를 너무 느리게 통과하여 배수가 원활히 되지 않으므로, 안압이 서서히 상승하여 시신경을 손상시키고 실명을 초래할 수 있습니다. 증상은 즉각 발견되지 않으며, 전혀 발견되지 않는 경우도 종종 있습니다.

개방각 녹내장은 녹내장 안 질환에서 가장 흔한 형태로서 녹내장 연구 재단 에 따르면 녹내장 증례의 약 90%에 이릅니다.

폐쇄각 녹내장과 마찬가지로 개방각 녹내장도 원발성과 2차성으로 구별될 수 있습니다:

원발 개방각 녹내장 (POAG)

원발 개방각 녹내장 형태들에서는 배수관이 약간 막혀 있으며, 이러한 막힘을 일으키는 2차 원인을 명확하게 알 수 없습니다.

POAG 위험 요인에는 아래 사항이 포함됩니다:

  • 안압 상승
  • 연령 (60세 이상)
  • 녹내장 가족력 등의 유전적 요인
  • 인종 – 히스패닉계 및 아프리카계 민족은 POAG 발병 위험이 더 높습니다4
  • 근시가 있는 사람은 POAG 발병 위험이 더 높습니다5
  • 당뇨병
  • 특정한 만성 약물 사용
  • 수면 무호흡증

2차 개방각 녹내장 (SOAG)

2차 개방각 녹내장 형태들에서는 배수관이 약간 막힌 것이 직접적 원인입니다.

SOAG를 일으킬 수 있는 2차 요인에는 아래 사항이 포함됩니다:

  • 수술
  • 외상
  • 코르티손 등의 약물 사용
  • 출생 시 또는 출생 전의 선천적 요인
  • 가성낙설녹내장 (안구 구조에 비정상적 단백질축적) 및 색소분산증후군 (색소 녹내장 초래) 등의 질환
  • 염증성 안구 질환 (포도막염)
  • 수정체 두께 증가로 인한 기계적 막힘 (수정체팽대 녹내장)

녹내장은 시력에 어떤 영향을 미칠까요?

폐쇄각 녹내장에서 안압의 급격한 상승으로 극심한 고통을 느끼는 예외를 제외하면, 녹내장은 시신경과 망막을 이미 손상시킨 후에야 발견되는 경우가 자주 있습니다. 실제로 원발 개방각 녹내장 환자는 녹내장 발병 초기에 시각적 증상을 거의 느끼지 못합니다.6

녹내장은 주변시를 손상시키며, 눈에 띄는 증상은 터널 시야 현상, 좁은 시야, 밝은 광원을 바라보면 나타나는 무지개색 고리, 일반적 시력 및 대비시감 저하입니다. 때로는 시야의 일부가 사라질 수도 있습니다. 이는 한쪽 눈 또는 두 눈을 손상시켜 치료하지 않을 경우 영구 실명을 초래할 수 있습니다.

오른쪽 슬라이드: 정상 시력 왼쪽 슬라이더: 녹내장으로 손상된 시력
오른쪽 슬라이드: 정상 시력
왼쪽 슬라이더: 녹내장으로 손상된 시력

녹내장은 소리 없는 질병이라고도 말합니다. 시력이 손상되었는데도, 변화한 상황에 적응하도록 설계된 뇌가 누락된 정보를 보완하여, 손상을 입은 환자가 증상을 의식하지 못하기 때문입니다.

녹내장 예방

녹내장은 예방할 수 없으나, 안 질환과 관련된 위험 요인을 관리하면 실명을 피할 수 있습니다.

인종, 당뇨병, 가족력, 연령 등의 원인으로 녹내장 발병 위험이 높으면 녹내장 정기 검진을 받는 것이 중요합니다.

개인의 생활방식도 중요한 요인이 됩니다. 건강 전문가의 도움을 받아 고혈압을 방지하고, 수면 무호흡증을 관리하고, 코르티손 치료를 모니터링하면 녹내장 발병을 효과적으로 감소시킬 수 있습니다.

주의해야 할 경고 징후는 아래와 같습니다:

  • 만성 두통
  • 흐릿한 시야
  • 안구 뒤 통증
  • 눈물

이러한 징후를 하나 또는 여러 개 느끼면 가까운 안 전문가를 방문하여 녹내장 검사를 받으세요.

 

안압은 얼마에 한번씩 검사하는 것이 좋을까요?

특히 40세 이상인 경우에는 적어도 2년에 한번씩 녹내장 검진을 포함한  시력검사 를 정기적으로 받는 것이 좋습니다. 60세가 되면 녹내장의 위험은 더 높아지므로 얼마나 자주 검진을 받는 것이 좋을지 안 전문가와 의논하세요.
 
안경을 착용하신다면 렌즈 처방을 새로 받기 위해 안 전문가를 찾아갈 때마다 녹내장 검사를 받을 것입니다. 하지만 눈에 아무 문제가 없다면 정기 검진을 받을 가능성이 낮습니다. 안경을 착용하지 않더라도 녹내장 검사가 중요된다는 사실을 명심하고 반드시 주변 지역의 안 전문가를  방문하여 검진을 받으세요.
 
당뇨병이 있거나 60세 이상이거나 녹내장 가족력이 있으면 1년에 한번씩 검진을 받는 것이 좋습니다.

녹내장 검진에는 무엇이 포함되나요?

녹내장 검사 방법은 다양하며 안 전문가는 녹내장 진단을 위해 아래의 모든 검사를 조합하여 사용할 것입니다.

안압검사

이는 내부 안압 측정을 위해 안 전문가가 실행하는 가장 일반적인 루틴 검사입니다. 안압계라고 하는 계기로 안구에 약간의 공기를 분사하여 안압을 측정합니다. 이는 고통스럽거나 침습적 검사가 아니며 몇 분밖에 걸리지 않지만 약간 불편함을 느낄 수 있습니다.

안 전문가는 안압계 눈금을 읽은 후 그 수치를 해석할 수 있습니다. 안압은 개인마다 독특하지만 녹내장 연구 재단 에 따르면 정상 압력의 범위는 대개 12~22㎜ Hg인데 반해, 대부분의 녹내장 환자는 20㎜ Hg 이상입니다.

이때 명심해야 할 사항은 안압계 눈금은 특정한 시기의 안압을 대략적으로 표시한다는 것입니다. 혈압과 마찬가지로 안압도 읽을 때마다 달라질 수 있습니다.

안 전문가는 안압계 눈금 해석 방법에 관해 정확한 정보를 제공할 수 있을 것이며, 비정상적 징후가 보이면 환자를 안과 의사에게 이송할 것입니다.

안저검사 및 안저사진

점안액을 이용하여 동공을 확대한 후 안저검사기라고 하는 기기로 눈을 검사하거나, 시신경을 확대하기 위하여 망막 이미징 기술을 이용하여 눈을 촬영합니다. 비정상적 징후가 보이면 추가 검사를 받아야 할 수 있습니다.

안저검사를 실행하는 경우는 안압계 눈금이 높은 안압을 가리킬 때, 가족력이 있어 녹내장 위험이 높을 때입니다. 안과 전문의가 루틴 검사의 일부로 안저검사를 실행할 수도 있습니다.

고급 이미징

녹내장은 원인과 증상이 다양한 복잡한 질병이므로, 안과 전문의는 포괄적 검사를 조합하여 사용할 수 있습니다. 추가로 받을 수 있는 검사로는 시야 검사, 망막 기저 이미징이나 광간섭단층촬영(OCT), 각막 두께 측정이 있습니다.

녹내장 치료

녹내장 치료는 개인별로 다르게 이루어지며,   백내장 수술 등처럼 단순하지 않아, 어떠한 이상적 녹내장 치료도 존재하지 않습니다.

목표 안압

진단 후 안과 전문의는 환자의 독특한 상황에 따라 향후 치료의 방향을 결정할 것입니다. 일반적으로 전문의는 이상적 목표 안압을 계산하고 안압을 관리하거나 낮추어 목표를 이루려 합니다. 목표 달성은 점안액이나 약물을 통한 내과적 방법으로도, 외과적 방법으로도, 또는 내과적 외과적 방법 모두를 이용해서도 시도될 수 있습니다.

외과적 방법은 아래와 같습니다:

  • 레이저 수술 – 레이저를 사용하여 섬유주의 막힌 부분을 뚫습니다. 
  • 최소 침습 녹내장 수술 – 작은 기기로 미세 절개를 하여 막힌 관을 우회하거나 뚫는 수술입니다. 이러한 종류의 수술은 매우 빠르게 이루어져 합병증이 최소화되고 회복도 신속해집니다.
  • 절제 수술 – 절제를 하여 관을 뚫고 안압을 낮춥니다. 여기에는 섬유주절제, 공막절제, 관절제, 관성형이 포함됩니다. 자세한 정보는 안 전문가나 안과 의사에게 문의하세요. 
  • 튜브 수술 – 튜브를 눈에 영구 이식하여 안방수를 배수하고 안압을 관리합니다.

일반적으로 수술 후 모든 위험 요인이 관리되면 녹내장 회복 가능성이 높아질 수 있지만, 유감스럽게도 시신경 손상은 돌이킬 수 없습니다. 


생활방식 변화

안과 전문의는 수술 이외에도 문제를 총체적으로 치료하기 위해 특정한 생활방식 조정을 권장할 것입니다. 의사에게 완전한 병력을 제공하고 취미나 습관을 알려주는 것이 중요합니다. 예를 들어 요가를 하거나 관악기를 연주하면 안압이 상승할 수 있습니다.

앞서 말했듯 당뇨병, 고혈압 및 저혈압, 만성 약물 사용도 관리되어야 합니다. 금연, 건강한 식습관, 규칙적 운동도 권장됩니다.
이 글은 녹내장에 관해 전반적 개요를 제공하기 위한 것입니다. 녹내장과 그 진단에 관해 질문이 있으면 안과 의사, 안 전문가, 공인 안경사에게 문의하십시오.
 
마리사 빌렘세 (Dr Marissa Willemse)  (프리토리아대학교 의학학사, 남아프리카공화국 안과대학 특별 연구원, 림포푸대학교 의학석사)는 안과의사이자 남아프리카공화국 녹내장 협회 집행위원으로, 이 글을 쓰는 데 유용한 정보를 제공해 주었습니다.

 
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