자녀의 시야가 흐리다면, 이는 근시의 경고 신호일 수도 있습니다.

시야가 흐리면 어린이의 눈에 문제가 있다는 의미일 수도 있습니다. 어린이의 근시는 흔히 발생하는 시야 문제이긴 하나 발달과 학습에 영향을 미치는 문제이므로 그 원인을 파악하고 자녀의 근시가 멈출 수 있는 방법을 익혀야 합니다.

근시는 어린이의 삶의 질과 학습에 심각하게 영향을 미칠 수 있고 2050년까지 전 세계 인구의 50%가 근시가 될 수 있다고 추정하고 있습니다.1 자녀가 시야가 흐리다고 이야기를 한다면, 테스트를 받아 근시를 예방하고 관리하는 법에 대해 아셔야 합니다.

어린이의 주요 시각 기술

시력은 어린이의 발달에 있어 중대한 역할을 하며 어린이의 시야 문제는 발달 및 학습 능력에 영향을 줄 수 있습니다. 미국 안과 협회(AOA: American Optometric Association)에 따르면, 어린이는 읽기, 공부하기, 스포츠 및 신체 교육에 참여하기 같은 발달 활동을 수행할 수 있는 시각 능력 을 보유하고 있어야 합니다:

시력 개선

어린이는 근거리, 중간 거리 및 원거리에서 사물을 선명하게 볼 수 있어야 합니다. 프로젝터 또는 칠판을 본다든가(원거리), 컴퓨터 작업을 한다든가(중간 거리), 독서를 하는 등(근거리), 활동을 수행하려면 시력이 좋아야 합니다.

초점

사물까지의 거리가 변할 때 선명도를 유지하는 능력입니다. 그 예로 칠판에 쓰인 줄을 어린이의 책상 위에 놓인 책에 그대로 옮기는 행위를 들 수 있습니다.

추적

공처럼 움직이는 대상을 따라갈 수 있고 대상이 바뀔 때 바뀐 대상을 ‘추적’할 수 있는 능력입니다. 이 능력은 독서할 때에도 줄 사이로 눈을 옮기는 데 필요한 근본적인 능력이기도 합니다.

눈 협동

모든 어린이는 독서할 때 양쪽 눈을 함께 사용하고 조정할 수 있어야 합니다. 이 기술도 어린이가 스포츠 활동에 참여할 때 운동장에서 깊이와 거리를 판단하는 데 있어 필수적입니다. 살아가면서 나중에 이 기술은 운전할 때 필요한 근본적인 시각 기술이 됩니다.

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눈-손 조정

그림을 그리거나 글쓰기를 할 때, 또는 공을 잡거나 던질 때, 어린이는 시각 정보를 인식하고 이를 활용하여 자신의 손에 명령을 내릴 수 있어야 합니다.

시각 인식

이는 보이는 것에 대해 분별하는 뇌의 능력입니다. 이는 퍼즐 놀이, 그림 그리기, 자르기, 읽기 및 쓰기는 물론 옷 입기 또는 빠진 옷 또는 장난감 찾기 같은 일과에 필요한 근본적인 기술입니다.

어린이는 시력을 통해 학습하므로 어린이의 눈 문제는 발달에 영향을 줄 것입니다.
어린이는 시력을 통해 학습하므로 어린이의 눈 문제는 발달에 영향을 줄 것입니다.

학습 관련 시각 문제의 징후

귀하의 자녀가 시야가 흐리다고 불평하거나 위에서 언급한 시각 기술 문제로 고생하고 있다면, 이는 시력 문제의 징후일 수도 있습니다. 연구에 따르면 학습 문제와 특정 시각 요인 사이에 연결 고리가 있고 이는 학습 관련 시각 문제로 규정할 수 있으며,2 어린이 눈 문제의 증상은 다음과 같이 나타납니다:

  • 눈의 피로
  • 흐릿한 시야
  • 두통
  • 메스꺼움
  • 현기증
  • 과도한 깜박임 및 눈 문지르기
  • 사시
  • 더 잘 보기 위해 한쪽 눈을 가림
  • 학교 수행활동상의 변화
  • 숙제 또는 독서를 할 때 쉽게 지침
  • 독서할 때 단어를 따라가기 위해 손가락을 사용
  • 먼 곳 또는 매우 가까운 곳을 더 잘 보기 위해 머리를 기울임

이러한 징후를 비롯해 학습 장애의 원인을 적시에 간파하려면 독서, 숙제, 스포츠 활동을 하는 동안 계속해서 자녀를 면밀히 관찰해야 합니다. 정기적으로 학교 선생님들과 소통하고, 자녀의 발달상 진전에 대해서도 질의하세요 – 집에서는 알아채지 못했던각 문제의 징후를 선생님들이 파악할 수도 있기 때문입니다.

시각 문제가 학습 장애를 일으킬 수 있나요?

학습 문제는 복잡하기에 시력이 자녀의 학습 진도에 영향을 주는 유일한 요인은 아닐 수 있으니 이 점 명심하세요. 예를 들면 학습 장애, 난독증 및 시력은 예전부터 서로 연결되어 있다고 믿었고 시력 장애가 난독증의 원인이라고 주장하는 가설이 많습니다. 그러나 미국 소아과 협회(American Academy of Paediatrics)   에서는 시력은 읽기 장애의 부차적 형태이며 난독증 같은 학습 장애와는 분리해야 한다고 설명합니다. 안과 전문의가 근시 또는 기타 시각 장애라고 진단하지 않는다면, 자녀에게 학습 장애가 있을 수 있으므로 교육 심리학자, 전문 치료사 또는 소아과 의사 같은 아동기 발달 전문가로부터 상담을 받아야 합니다.

우리 아이가 근시일 수도 있나요?

위에서 언급한 증상을 유발할 수 있는 학습 관련 시각 문제가 몇 가지 있으나 근시는 어린이에게 매우 흔한 시각 문제이기도 합니다. 연구에 따르면 근시 발생은 전세계적으로 증가했습니다. 현재 전세계 인구 중 약 30%가 근시이며, 2015년까지 인구 중 50%가 근시가 될 것으로 예상됩니다.1 아시아의 도시 지역에서는 청년 중 90%가 20세 이전에 근시가 발생하고 있습니다.2
오스트레일리아에서 학교 어린이를 대상으로 실시한 시드니 근시 연구라는 최근의 유명한 연구에서도 어린이와 십대 중에서 근시가 갈수록 만연하는 것으로 나타났고,우리 아이 시력(My Kids Vision) 이라는 기관에 따르면, 오스트레일리아에서는 12세 어린이의 근시가 6년만에 두 배로 증가했습니다. 다양한 출처에 따라 요악해 보면 전반적으로 근시는 전염병 수준에이르렀으며 부모라면 누구나 이에 대해 우려하고 인지해야 합니다.


또한 근시는 고도근시로 진행될 수 있고 그렇게 되면 망막 손상 같은 눈 문제의 위험이 높아져 실명에 이를 수 있습니다.5 자녀가 이와 같은 증상을 보이거나 근시가 의심될 경우 안과 전문의와 상담하여 적절한 평가 및 진단을 받는 것이 중요합니다.

근시란 정확히 무엇일까요?

근시란 근거리 시력만 가능하거나 시야가 좁아진 상태로서, 이 상태에 있는 이는 가까이 있는 물체는 선명하게 초점이 맞춰져 보이나 멀리 있는 물체는 흐릿하고 초점이 맞지 않게 보입니다.

한 걸음 물러나서 눈의 작동 방식에 대해 단순화된 용어로 생각해볼까요. 빛은 동공을 통해 들어오고, 선명하게 보이려면 이 광선이 수정체에 의해 정확한 초점으로 구부러져 눈 안쪽 후면의 망막에 도달해야 합니다. 이를 굴절이라고 부릅니다. 근시는 눈에 들어오는 빛이 제대로 구부러지지 않는 굴절 이상 때문에생깁니다. 따라서 안구가 너무 빨리 자라거나 성인이 되어 다시 자라기 시작할 경우 안구가 길어지게 됩니다. 눈에 들어오는 빛이 망막 앞쪽의 초점에 도달하여 멀리 있는 물체가 흐릿하게 보이는 것입니다. 굴절 오류는 각막과 수정체가 안구에 비해 너무 만곡된 경우에도 발생할 수 있습니다.

안구가 길어지면, 눈에 들어오는 빛이 망막 앞쪽의 초점에 도달하게 됩니다.
안구가 길어지면, 눈에 들어오는 빛이 망막 앞쪽의 초점에 도달하게 됩니다.

근시의 원인은 무엇일까요?

근시와 관련이 있는 요인은 생활 방식, 환경 및 유전 등 다음과 같이 다양합니다:

  • 정밀 작업
    읽기와 쓰기 같이 시각적으로 고된 작업과 어린이가 이 활동에 소요하는 시간이 근시 발달의 잠재적 원인이라고 오랫동안 봤습니다.

  • 디지털화
    TV 시청, 컴퓨터, 스마트폰, 태블릿의 사용 또는 작업 또한 정밀 작업에 해당됩니다. 오늘날 어린이들은 디지털 원주민으로서 디지털 기기를 조작하는 데 보내는 시간이 깁니다.

  • 도시화
    연구에 따르면 교외 지역에 비해 도심 지역에 사는 어린이들에게 근시가 더 흔한데 이는 실내 활동이 늘어나 자연 채광이 부족하기 때문입니다.6

  • 자연 채광 부족
    자연 채광이야말로 건강한 눈 발달에 필수적임에도 불구하고 도시화와 높은 학업 요구로 인해 어린이가 야외에서 보내는 시간은 줄어들고 있습니다. 야외에서 더 많은 시간을 보내는 어린이에게는 근시 발생률이 적다는 연구 결과가 나와 있습니다.7

  • 높은 교육 수준
    연구에 따르면 근시 발생의 증가와 교육적 압박감 사이에 연관성이 있으며, 이는 실내에서 보내는 시간이 길어지고 그 시간 동안 매우 가까운 거리를 유지하면서 작업을 완료하는 것과 관련이 있습니다. 8

  • 유전 및 유전적 요인
    부모 중 한 사람 혹은 두 사람이 근시이면 자녀도 근시가 될 가능성이 더 높습니다. 아시아의 도시 지역에 사는 사람 중 거의 90%에게 20세 이전에 근시가 발생합니다.9
자연 채광은 건강한 눈 발달에 중대한 요소이므로 자녀가 야외에서 시간을 충분히 보낼 수 있도록 지원해주세요. 유해한 자외선으로부터 피부 및 눈을 보호해야 함을 명심하세요!
자연 채광은 건강한 눈 발달에 중대한 요소이므로 자녀가 야외에서 시간을 충분히 보낼 수 있도록 지원해주세요. 유해한 자외선으로부터 피부 및 눈을 보호해야 함을 명심하세요!

우리 아이는 시력 검사를 얼마에 한 번씩 받아야 할까요?

자녀가 위에서 언급한 증상 중 하나라도 보이거나 근시가 의심될 경우 최대한 빨리 시력 검사를 받는 것이 중요합니다. 이는 예방 조치에 해당되며 잠재적인 눈 문제를 조기에 발견한다면 예후가 더 긍정적으로 나타날 수 있습니다.

자녀의 눈에 시각적 문제가 뚜렷하게 없더라도 눈 검사는 정기적으로 받게 하세요. 최초의 눈 검사는 2세에서 3세 사이에 실시해야 하며, 학교 입학 전에 한 번 더 시력 검사를 받아야 합니다. 그 다음에는 2년마다 시력 검사를 받게 하세요.

근시 또는 모든 형태의 시력 결함이 가족력일 경우(부모 또는 형제자매가 진단을 받은 경우), 이에 해당되는 어린이는 최대한 일찍, 즉 6개월에서 1년 사이에 시력 검사를 받고, 그 뒤에는 정기 검사를 받아야 합니다. 필요한 안과 검사의 빈도에 대해서는 안과 전문의의 조언을 받을 수 있습니다.

자녀가 근시가 진행중이라는 진단을 받을 경우, 6개월에 한 번씩 안과 전문의를 방문해야 합니다.

정기적인 시력 검사는 예방적 조치입니다.
정기적인 시력 검사는 예방적 조치입니다.

우리 아이가 근시 진단을 받았는데, 이제 어떻게 하나요?

우리 아이가 근시 진단을 받았는데, 이제 어떻게 하나요?
진행중인 근시는 멈출 수는 없으나, 그 상태는 관리하고 치료할 수 있습니다. 사용할 수 있는 치료법은 다양하고 성공률은 개인별로 다릅니다. 근시는 성인의 경우 수술로 교정되는 경우가 많으며, 라식 수술 같이 대중적이고 효과적인 레이저 굴절 수술에 대해서도 들어보셨으리라 생각합니다. 그러나 어린이의 눈은 아직 발달 중이고 근시가 계속 진행될 수 있으므로 이러한 유형의 치료는 어린이에게 적합한 선택지가 아닙니다.10

어린이에게 적합한 근시 치료 선택지는 다음과 같습니다:

소프트 콘택트렌즈
다초점 소프트 콘택트렌즈는 진행중인 근시를 치료하는 일반적인 처방입니다. 이러한 렌즈는 근시를 교정하고 관리하는 광학 영역이 각각 다릅니다. 이 치료의 부작용으로는 낮은 쪽 눈의 산화, 감염 및 자극을 비롯해 콘택트렌즈 착용과 관련된 동일 부작용을 들 수 있습니다.

각막 교정술
위에서 설명한 대로 근시는 굴절 이상이며 눈의 굴절 이상을 보완하기 위해 안과 의사는 각막의 모양을 변형시키는 특수 설계 콘택트 렌즈를 처방할 수 있습니다.11 이를 각막 교정술(OK: Orthokeratology) 또는 각막 굴절술(CRT: Corneal Reshaping Therapy)이라고 하며 목표는 야간에 착용하는 경성 콘택트렌즈로 근시의 진행을 교정하거나 관리하는 것입니다. 이 치료법의 성공 여부에 대한 연구는 현재 진행중이며 눈 자극 및 감염을 비롯해 심각한 부작용이 있습니다.

안약, 아트로핀 및 피렌제핀
약물 치료는 시력을 회복시킬 수는 없으나 근시 진행을 관리하는 데 도움이 됩니다. 사용 기간 동안에만 효과가 있으며, 이러한 치료법의 장기적인 부작용과 영구적인 효능에 대한 연구가 현재 진행중입니다.

표준 안경 대 근시 전용 안경
어린이용으로는 표준 안경을 처방하는 경우가 많으며 착용하는 동안 시력을 교정할 수 있습니다. 이 치료법은 심각한 부작용은 없으나 근시의 진행을 늦출 수는 없습니다.

이 처방은 한결 수월한 관리법이라 할 수 있습니다. 특정한 근시 관리 렌즈가 부작용 없이 근시의 진행을 교정하는 동시에 관리까지 합니다.자이스 마이오비전 프로 (MyoVision Pro) 같은 렌즈는 성장중인 어린이의 눈을 위해 특별히 개발되었으며 6~12세 사이의 어린이에게 이상적입니다.

우리 아이의 눈은 어떻게 보호하나요?

위에서 설명한 대로 환경 및 생활 방식이라는 영향 요인이 어린이의 근시 발달과 관련이 있습니다. 적절히 치료하고 관리하지 않을 경우 근시는 고도근시로 진행될 수 있으며, 여러 가지 영향 요인으로 인해 건강했던 시력도 악화될 수 있습니다. 따라서 근시 진단을 받았든 시력이 완전히 건강하든 간에, 자녀의 눈은 반드시 보호해야 합니다. 자녀에게 가장 적합한 근시 치료는 안과 전문의의 상담 받기 외에도 부모가 다음과 같은 활동을 할 수 있습니다:

1// 아이를 밖으로 내보내기

하루에 최소 1시간 동안은 자녀가 야외에서 놀도록 하세요. 연구에 따르면 야외 활동이 어린이의 근시 진행도를 감소시키는 것으로 나타납니다. 자녀가 꼭 스포츠나 신체적인 야외 활동을 할 필요는 없습니다 – 야외에서 보내는 시간이 길수록 근시의 발생 위험 또는 진행 위험이 감소하는 것으로 나타납니다. 7

2// 피부와 눈을 자외선으로부터 보호하기

우리는 유해한 자외선으로부터 피부를 보호하는 데에만 중점을 두는 경향이 있는데, 자외선은 눈 건강도 위협한다는 사실을 알고 계셨나요? 자녀가 야외에서 시간을 보낼 때 최대한 자외선 차단 기능이 최고 수준인 선글라스나 투명 렌즈를 착용하도록 하십시오.

3// 화면 노출 시간 관리하기

자녀가 컴퓨터에서 작업할 때에는 똑바로 앉고 최대한 화면에서 멀리 떨어져야 합니다. 또한 자녀가 디지털 기기를 사용하는 시간을 주시하세요. 물론 숙제와 작업은 완료해야 하나 이러한 활동을 할 때에는 중간에 정기적으로 휴식 시간을 두세요. 가급적이면 야외에서 시간을 보내는 것이 좋습니다.

4// 자녀의 눈이 충분히 쉬도록 하기

정밀 작업 활동 중에 자녀의 눈이 충분한 휴식을 취할 수 있도록, 쉬운 20/20/20 규칙을 따라하세요. 자녀가 20분마다 고개를 들고 약 20피트(약 6m) 거리의 물체에 20초 동안 초점을 맞추게 하세요.

5// 균형 잡힌 식단 따르기

비타민과 미네랄이 제대로 들어간 균형 잡힌 식단은 건강한 발달에 필수적입니다. 자녀의 일일 식단에는 신선한 과일과 채소가 3회 이상 포함돼야 하고 하루에 물을 6~8잔 마셔야 합니다.

6// 충분한 수면

수면은 자녀의 전반적인 발달에 있어 또 다른 필수 요소로서 충분한 수면은 시력에 도움이 됩니다 수면 재단(The sleep foundation) 에서는 학령기 어린이(6~13세)의 경우 9~11시간, 십대(14~17세)의 경우 8~10시간의 수면을 권장합니다.

7// 조명 켜기

정밀 작업을 하려면 조명이 좋아야 합니다. 자녀가 놀고 숙제를 하는 공간에 낮 시간 동안 자연 채광이 충분히 들어오는지 확인하고 야간 작업 및 활동을 위해서는 양질의 독서등에 투자하세요.

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