백내장 수술

백내장의 원인 및 위험 요소

백내장 예방 방법

8 9월 2019
백내장의 원인 및 위험 요소

백내장은 안구의 수정체가 점차적으로 혼탁해지는 데서 기인합니다. 건강한 수정체는 망막의 한 점에 초점을 맞춰 선명하게 상이 맺힙니다. 수정체가 점점 혼탁해지면, 뿌옇게 된 카메라 렌즈처럼 선명한 상을 만들어 낼 수 없게 됩니다.

Comparison of normal vision to vision with cataracts.
Comparison of normal vision to vision with cataracts.
Normal vision in comparison to vision with a cataract

수정체는 왜 혼탁해질까요?

수정체는 투명하게 유지되어 빛을 통과시킬 수 있도록 대부분 물과 단백질로 이루어져 있습니다. 나이가 들면 단백질이 뭉쳐 수정체의 작은 영역들이 혼탁해지기 시작합니다. 이 단백질 뭉치가 바로 백내장이며, 백내장은 시간이 경과하면서 더 커져서 수정체의 더 많은 부분을 잠식하여 수정체가 선명하게 볼 수 없게 만듭니다.

백내장의 가장 흔한 원인은 노화이지만, 유전적 요인이나 다른 안과 증상, 당뇨병, 외상 또는 과거의 안과 수술 등 건강 문제와 관련이 있을 수도 있습니다. 장기적인 스테로이드 사용으로 인해 백내장이 생기는 경우도 있습니다.

백내장 생성에 영향을 미칠 수 있는 일부 위험 요소

  • 태양광이나 다른 광원으로부터의 자외선
  • 고혈압
  • 비만(과체중)
  • 흡연
  • 콜레스테롤 억제를 위한 스타틴 약물
  • 기존의 눈 부상이나 염증
  • 호르몬 대체 요법
  • 과도한 음주
  • 심각한 근시
  • 가족력

건강 상태에 지속적으로 주의를 기울이고, 이러한 위험 요소에 해당되는 경우 정기적으로 안과를 방문하십시오. 안과 의사는 환자 스스로 증상을 인지하기 훨씬 이전에 눈의 이상 변화를 감지하고, 적절한 치료 옵션을 추천할 수 있습니다.

건강한 식단은 백내장 진행을 늦출 수 있습니다.

건강한 식단은 백내장 진행을 늦출 수 있습니다.

백내장 진행을 늦출 수 있는 요소

백내장을 예방할 수 있는지에 대해서는 많은 논란이 존재하지만, 예방책들의 효과를 입증하는 연구조사는 아직 나와 있지 않습니다. 전문가들은 도움이 될만한 몇 가지 방법을 제시합니다.

  • 선글라스 착용 자외선(UV)은 백내장을 유발시킬 수 있기 때문에 야외에서는 유해한 자외선을 100% 차단할 수 있는 선글라스를 착용해야 합니다.
  • 금주와 금연, 과도한 음주와 흡연은 백내장 발병 위험을 증가시킵니다.
  • 지속저이고 정기적인 건강관리당뇨병이나 기타 의학적 질환이 있다면 의사의 지시와 치료 계획을 준수해야 합니다.
  • 적정 체중 유지 운동과 적절한 식이요법을 통해 적절한 체중을 유지해야 합니다. 과체중이라면 운동량을 서서히 늘리고 칼로리 섭취를 줄입니다.
  • 건강한 식습관 여러 연구 결과에 따르면 특정 영양소가 눈 건강에 좋은 것으로 나타났습니다. 비타민 E는 눈을 보호하고 강화하는 데 도움이 됩니다. 비타민 E를 제공하는 좋은 식품들로는 해바라기 씨, 아몬드, 시금치 등이 있습니다.

일상생활 속에서 눈 건강을 지키는 방법에 대해 보다 자세한 정보를 원하시면 의사에게 문의하십시오.


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